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飓风侵袭的土地更易发生森林火灾

发布者:点击量:发布时间:2022-10-14

作者:冯丽妃 来源:中国科学报 发布时间:2022/10/14 17:01:49
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飓风侵袭的土地更易发生森林火灾

 

伴随气旋而来的强风和暴雨会对生态系统造成巨大破坏,这种破坏会使相关区域在未来更容易发生野火。10月13日,科学家在发表于《植物科学的发展趋势》的研究中,分析了气旋和森林火灾之间的联系:它们是如何相互促进的,以及为何未来可能会在不太可能的地方看到火灾。

“例如,雨林从定义上来说是潮湿的,这使它们能够抵抗火灾。但当它们受到气旋的干扰时,大火就会蔓延到这些生态系统中。为了生火,我们通常需要三样东西:燃料、足够干燥的微气候和点火源。”该研究报告的第一作者、法国国家可持续发展研究所植物生态学家Thomas Ibanez说, “飓风会影响这三个元素。” 他与蒙普利埃大学研究人员合作进行了相关研究。

气旋是起源于南太平洋或印度洋的风暴,与大西洋的飓风或西北太平洋的台风一样,它们会带来暴雨、风暴潮和大风。强气旋的风速可以超过每小时200公里,可以破坏森林,并为森林火灾做好“准备”。

“当旋风吹起时,它会破坏树木,把大量的树叶、树枝等刮到地上,这为火灾提供了大量燃料。” Ibanez 说,“风还会打开树冠,给灌木丛带来更多的光线,进而促进草或灌木的生长,这些草或灌木也可以成为很好的燃料。此外,当树冠打开时,它会使下层植物更干燥,因为树冠通常会遮挡阳光,锁住水分。”

气旋还可能通过使森林成为农业发展的好地方,间接增加人为火灾的数量。“在人们依靠刀耕火种的农业或森林资源谋生的地方,这种现象很常见。”Ibanez说,“飓风过后,受损的森林可能会被烧毁,为种植新作物提供草木灰,并使森林资源更容易获得。”

飓风不仅增加了发生火灾的可能性,而且火灾还可能改变飓风影响森林的方式。“当然,火灾不能直接影响气旋发生的可能性,因为气旋源自海洋,但它们可以影响生态系统对气旋的反应。”Ibanez说。“如果发生了一场火灾,它会使树木更弱,无法抵抗旋风,或者它会杀死树木,促进对旋风抵抗力较差的树木的再生。”

在一些历史上经历过强气旋和火灾的地区,这些事件是维护当地生态的自然组成部分。“在容易发生气旋的地区,也有适应频繁气旋和火灾的生态系统,这些相互作用实际上维持了当地原始和丰富的生态系统。”Ibanez说,“在这些生态系统中,减少火灾的人类活动,如土地利用的变化和灭火,可能威胁到生态系统的稳定,导致生物多样性的丧失。”

但是,随着气候变化增加了气旋等极端天气事件的强度,温度继续上升,预计风暴将到达过去没有到达的地方。Ibanez和同事们希望能够继续研究飓风—火灾的相互作用。

“我们想更好地了解这种现象在不同地区是如何变化的,然后就可以根据气候变化预测哪些地方更可能受到这些变化的影响。”他说,“全球变化的一个重要组成部分是,生态系统面临的不仅仅是一种干扰,而是几种干扰的混合,新的干扰之间的相互作用可能导致意想不到的影响。”

相关论文信息:

https://dx.doi.org/10.1016/j.tplants.2022.08.005

 
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